05
Aug
2022

การแย่งชิงอำนาจทางวัฒนธรรม ที่ห้องสมุดไอโอวาทำให้เกิด ‘เมฆมืด’ เหนือเมืองเล็กๆ

การแย่งชิงอำนาจทางวัฒนธรรม ห้องสมุดสาธารณะในเมืองเกษตรกรรมเล็กๆ ในรัฐไอโอวา ถูกพัวพันในการโต้เถียงกันนานหลายเดือนโดยมีการใช้วาทศิลป์ต่อต้าน LGBTQ พยายามเซ็นเซอร์หนังสือที่มีเนื้อหาเกี่ยวกับ LGBTQ ที่ก้าวหน้าและถูกกล่าวหาว่าล่วงละเมิดเจ้าหน้าที่ LGBTQ

สถานการณ์ถึงจุดเปลี่ยนเมื่อเดือนที่แล้วเมื่อห้องสมุดซึ่งบางคนเรียกว่า “หัวใจของชุมชน” ถูกบังคับให้ปิดตัวลงนานกว่าหนึ่งสัปดาห์หลังจากที่ผู้อำนวยการชั่วคราวลาออก โดยกล่าวว่าเขารู้สึกว่าถูกเมินเฉยเพราะเป็นเกย์

บ่งชี้ถึงกระแสความเกลียดชังกลุ่มรักร่วมเพศที่เกิดขึ้นในเมืองนี้ท่ามกลางกลุ่มเล็กๆ ของชาวเมือง 5,000 คน ตามรายงานของผู้อยู่อาศัยในวินตันทั้งในปัจจุบันและในอดีตมากกว่าหนึ่งโหล แม้ว่าจะไม่ได้เป็นตัวแทนของชุมชนทั้งหมด แต่การโต้เถียงได้แตกแยกในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา ทำให้พาดหัวข่าวระดับประเทศและทำให้ชาว LGBTQ บางคนรู้สึกไม่ปลอดภัยและไม่เป็นที่พอใจ

การแย่งชิงอำนาจทางวัฒนธรรม ด้วยความพยายามที่จะเซ็นเซอร์หนังสือ LGBTQ

ในหลายชุมชนทั่วสหรัฐอเมริกา พร้อมกับภัยคุกคามที่เพิ่มขึ้นโดยมุ่งเป้าไปที่งาน Drag Queen Story Hour สถานการณ์ใน Vinton ดูเหมือนจะเป็นกระแสเล็กๆ ของแนวโน้มทั่วประเทศ นอกจากนี้ยังเป็นการมาถึงของสมรภูมิใหม่ในสงครามวัฒนธรรม: ห้องสมุดสาธารณะ

Dan Engledow ชายเกย์วัย 42 ปีที่อาศัยอยู่ที่ Vinton ตลอดชีวิตของเขากล่าวว่า “สิ่งนี้ทำให้เมฆมืดปกคลุมชุมชนโดยเฉพาะอย่างยิ่ง “มีคนกลุ่มเล็กๆ ที่สร้างปัญหามากมาย”

ปัจจุบัน Vinton พบว่าตัวเองไม่เพียงแต่ต้องเผชิญกับบริการห้องสมุดที่ขาดแคลน ซึ่งผู้อยู่อาศัยจำนวนมากต้องพึ่งพา แต่ยังมีคำถามที่ใหญ่กว่าว่าชุมชนยินดีต้อนรับผู้คนเลสเบี้ยน เกย์ ไบเซ็กชวล คนข้ามเพศ และเกย์อย่างไร

Molly Jennings อดีตบรรณาธิการของ The Vinton Eagle และ Cedar Valley Times ก็เหมือนกับชุมชนเล็กๆ ในแถบมิดเวสต์ “นี่เป็นครั้งแรกที่ฉันจำได้ว่ามันโจ่งแจ้งขนาดนี้”

‘ไม่ใช่สิ่งที่เมืองนี้เกี่ยวกับ’
การปะทะกันของวัฒนธรรมที่ร้อนแรงของห้องสมุดมีขึ้นในช่วงปลายปี 2020 ไม่กี่เดือนหลังจาก Janette McMahon ผู้หญิงที่มีประสบการณ์หลายสิบปีในฐานะผู้ดูแลห้องสมุด เข้ารับตำแหน่งผู้อำนวยการจาก Virginia Holsten ซึ่งเกษียณอายุหลังจากทำงานที่ห้องสมุดมานานกว่า 30 ปี McMahon กล่าว .

“การเปลี่ยนแปลงจะเกิดขึ้นได้ยากจริงๆ เมื่อสิ่งต่างๆ ยังคงเหมือนเดิมเป็นเวลานาน” แมคมาฮอนกล่าว

ในเดือนมกราคม 2564 เธอจ้าง Colton Neely ซึ่งเป็นเกย์ เป็นบรรณารักษ์เด็กคนใหม่ เธอเรียกเขาว่า “วิเศษมาก” แต่บอกว่าหลังจากจ้างเขา สภาพแวดล้อมที่ผู้อุปถัมภ์บางคนสร้างขึ้นที่ห้องสมุดก็เริ่ม “สบายขึ้น”

ภายในเวลาไม่กี่เดือนหลังจากที่ Neely ได้รับการว่าจ้าง แมคมาฮอนกล่าวว่าผู้มีพระคุณซึ่งเธอไม่ได้ตั้งชื่อ — แม้ว่าคนอื่นๆ ที่คุ้นเคยกับเรื่องนี้ รวมถึง Neely ได้ระบุว่าบุคคลนี้เป็นภรรยาของศิษยาภิบาล — ได้ตรวจสอบหนังสือเด็กหลายเล่มและปฏิเสธที่จะส่งคืน เป็นระยะเวลานาน หนึ่งในนั้นเขียนโดยสุภาพสตรีหมายเลขหนึ่ง Jill Biden และอีกคนเขียนโดยรองประธานาธิบดี Kamala Harris (แฮร์ริสไปห้องสมุดในปี 2019 เพื่ออ่านหนังสือของเธอ) “Sometimes People March” หนังสือเกี่ยวกับการเคลื่อนไหวที่ตรวจสอบแล้ว อ้างอิงการเคลื่อนไหว Black Lives Matter และธง Pride

ในที่สุด หนังสือก็กลับมา แต่ McMahon กล่าวว่าผู้อุปถัมภ์บางคนเริ่มกล่าวหาว่าเธอมีวาระเสรีนิยมแล้ว

“การนินทาเกิดขึ้นได้ในหลายพื้นที่ แต่ในเมืองเล็กๆ มักจะดำเนินไปอย่างรวดเร็ว” เธอกล่าว

ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2564 บาทหลวงที่โบสถ์ทรินิตี้ ลูเธอรัน ในเมืองวินตัน ได้ส่งอีเมลไปยังสมาชิกคณะกรรมการที่ลาออกโดยแสดงความกังวลว่าห้องสมุดมีอคติต่อ “ตำแหน่งทางการเมืองและพรรคการเมืองบางตำแหน่ง” ตามสำเนาของอีเมลที่แชร์ กับเอ็นบีซีนิวส์ ศิษยาภิบาล Stephen Preus หยิบหนังสือเล่มเดียวกันออกมาและถามว่าทำไมห้องสมุดไม่เลือกที่จะแสดงชีวประวัติของอดีตประธานาธิบดี Donald Trump และหนังสือของอดีตรองประธานาธิบดี Mike Pence อีเมลของเขาระบุว่าสิ่งที่ Preus กังวลยิ่งกว่านั้นคือสิ่งที่เขาเรียกว่าการส่งเสริมอุดมการณ์ฝ่ายซ้ายของห้องสมุด ซึ่งรวมถึง “วาระ LGBT” “การแปลงเพศ” และ “Black Lives Matter Inc.”

Preus ไม่ตอบสนองต่อการร้องขอความคิดเห็น

ในท้ายที่สุด แมคมาฮอนกล่าวว่า ความร้อนแรงที่เพิ่มขึ้นในเมืองนี้ทำให้เธอตัดสินใจไม่ดำเนินการห้องสมุดอย่างมีประสิทธิภาพ เธอลาออกในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2564 หลังจากรับใช้เพียงปีกว่า และย้ายออกไปประมาณหนึ่งชั่วโมงครึ่ง ปัจจุบันเธอเป็นผู้นำห้องสมุดสาธารณะในเมือง Dewitt รัฐไอโอวา

เมื่อ McMahon หายไป Neely ก้าวเข้าไปในรองเท้าของเธอจนกว่าคณะกรรมการของห้องสมุดจะจ้างคนมาแทนที่อย่างถาวร นีลี่กล่าวว่าเป็นเวลาหลายเดือนที่เขาเปิดห้องสมุดตั้งแต่ 8.00 น. ถึง 17.00 น. ด้วยตัวเองเป็นหลัก ในขณะที่เขากล่าวหาว่าเขาจัดการกับพวกรักร่วมเพศที่บอบบางและโจ่งแจ้งจากผู้อุปถัมภ์จำนวนหนึ่ง

อยู่มาวันหนึ่งเมื่อเขาสวมเนคไทโบว์ ผู้อุปถัมภ์บอกให้เขา “แต่งตัว” เขาเล่า “เธอพูดว่า ‘นั่นไม่ใช่สิ่งที่เกี่ยวกับห้องสมุดนี้ นั่นไม่ใช่สิ่งที่เมืองนี้เป็นเรื่องเกี่ยวกับ ‘”

Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.